化石是地质历史时期各类生物(包括人类)的遗体、遗骸、遗迹以及它们的遗物的总称,它是生命历史的记录。它可以告诉人们远古生命的形态、起源以及发展变化的过程,还为人们研究古地理、古气候、古天文以及寻找地下资源提供可靠的依据。 庆阳地处鄂尔多斯内陆盆地,三趾马红土和黄土堆积很厚,在这堆积中,保存着十分丰富的古生物化石,特别是古脊椎动物化石埋藏丰富。被载入史册的“环江翼龙”、举世闻名的“黄河古象”都出土于庆阳境内。

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庆阳是我国古生物化石资源尤为丰富的地区之一,1920年法国学者桑志华在庆阳第一次采用现代地层古生物学方法进行发掘,揭开了中国古脊椎动物研究的序幕。

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黄河古象化石,1973年出土于甘肃省庆阳市合水县板桥乡马莲河西岸,是迄今发现的全世界保存最完整、个体最大的剑齿象化石。因其出土于黄河流域,被命名为“黄河古象”。

化石身高4米、体长8米、门齿长3.05米,是一头年逾百岁的老年雄性象,生活在距今250万年左右。那时庆阳是辽阔的稀树灌丛草原,气候炎热干燥,和今天非洲撒哈拉大沙漠以南的稀树草原环境相似。

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环江翼龙化石,1978年5月出土于庆城县三十里铺乡环江东岸的石板层中,被古生物界命名为“庆阳环江翼龙”,该化石是继我国内蒙古和新疆之后发现的第三个完整的翼龙化石。它状若蝙蝠,身无羽毛,有着光滑而有褶皱的大“翅膀”,两翼展开宽达两米多,只能滑翔不能远飞,可以水陆游走,以捕食小鱼为生。推测一亿多年前庆阳大地上湖泊、沼泽密布,岩石、森林连绵,翼龙就栖身于此。

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化石充当记录生命演化的角色,是推断古环境的可靠依据。若在野外石灰岩中发现了珊瑚化石,就可以肯定为海洋产物;今日坚硬的石灰岩,昔日则是海洋洋底; 在一些开采煤矿的地层中发现大量的树叶、树杆、树根,甚至花果之类的化石,那就可以断定是古森林遗址; 若在中生代地层中发现恐龙类化石,则表明大约在1.3亿—7000万年前,此处湖泊浩渺,树木繁茂,景色宜人,一派热带、亚热带风光。 与此相反,若在新生代的地层中发现了披毛犀或猛马象的化石,就可以推想这里当时曾出现过类似冻土地带的严寒气候……

亘古亿万年,沧海沉浮,鱼龙变幻。古生物化石就是这些沧海桑田变化的历史见证。

通过对古生物化石的了解,对生物的演化、地史变化的研究,使我们更好的了解人类自身在自然界中的位置,了解环境,更好的保护环境,构建人与自然的和谐,对人类社会的发展有着重要的意义。

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